Hague

Tijd voor een omslag: wanneer gaan we echt van korte- naar langetermijndenken?

Zowel bij corporates als in de politiek is er nog steeds te veel sprake van kortetermijndenken. Dit is funest voor de grote uitdagingen waar we als maatschappij voor staan. De wereld houdt nu eenmaal geen rekening met onze nauw afgebakende termijnen. Het oplossen van de hedendaagse problematiek vergt méér tijd. Daarom is er een omslag nodig: we moeten de langetermijnstrategie echt omarmen.

Verder kijken dan rapportageperiodes en ambtstermijnen

Veel beursgenoteerde ondernemingen voelen de hete adem van aandeelhouders in hun nek. Zij denken in jaren, halfjaren en kwartalen – de periodes waarin ze moeten rapporteren aan hun aandeelhouders.

Kabinet en politici denken van oudsher vier jaar vooruit, omdat de volgende verkiezingen dan plaatsvinden. In de praktijk gaat het meer om ‘blokken’ van twee jaar, omdat zij halverwege de ambtstermijn alweer gaan nadenken over het volgende verkiezingsprogramma. Nieuwe zaken pakken ze dan niet meer op. Ze leven bij de waan van de dag: scoren is belangrijk, want zo blijven ze zichtbaar in de media. Hierdoor is de kans groter dat ze een plek bemachtigen op de felbegeerde eerstvolgende kieslijst.

Maar wat voor invloed heeft dit kortetermijndenken op de samenleving?

Bruggen bouw je niet in een handomdraai

Klimaat, energietransitie, immigratie: de uitdagingen waarmee de maatschappij vandaag de dag moet omgaan, zijn veel te groot en complex om ‘even snel’ op te lossen. Zij vragen om een langetermijnvisie en -strategie. Zowel in het bedrijfsleven als in de politiek is hierin een belangrijke rol weggelegd voor de corporate-affairs-adviseurs. Niet alleen om de buitenwereld binnen te brengen, maar ook om een brug te slaan.

De verwachtingen zullen in dit kader moeten worden bijgesteld. Het is te gemakkelijk om aan te nemen dat de politiek ‘even’ met een hapklare oplossing komt. Evengoed kunnen we niet verwachten dat het bedrijfsleven zich snel opwerpt als redder in nood. Bestuurders en politici zullen meer dan ooit de handen ineen moeten slaan om het belang van people, planet & profit voorop te stellen en de grote uitdagingen het hoofd te bieden. Het goede nieuws is dat dit al volop gebeurt. Maar er moet wél een langetermijnstrategie aan ten grondslag liggen.

Ook op dat gebied horen we enkele positieve geluiden. Yvonne Nassar, Head of Customer Strategy & Marketing bij RAI Amsterdam, vertelt in een verslag over haar bezoek aan Davos dat zij het langetermijndenken omarmt. En Heineken-topman Jean-François van Boxmeer denkt niet in kwartalen, maar in decennia. De vraag is: hoor jij bij deze pioniers met vooruitziende blik?

Frits Hendrikx

“Wie nieuwsgierig is naar de mensen en de wereld om zich heen, is in staat om echt verbinding te maken”

Lees meer