Hague

Lobby vanuit huis: digitale do’s-and-don’ts

De coronamaatregelen hebben innovatie afgedwongen. Geen sector ontkomt eraan. Ook de lobbyist – de spil in het Haagse of Brusselse politiek-bestuurlijke web – moet eraan geloven. Zijn werkgebied verschuift zich naar het internet. Welke kansen biedt deze versnelde transformatie?

1. Stakeholders in je woonkamer

De eerste fysieke afspraken na de lockdown voelen als een opluchting. Maar op virtuele ontmoetingen rust niet langer een taboe. Een videocall haalt het op persoonlijk vlak en qua non-verbale communicatie niet bij een schermloze ontmoeting. Toch, blijkt nu, is zij een ‘echte’ ontmoeting die inhoudelijk hetzelfde kan opleveren. Ook de Haagse kaasstolp is opgetild: zowel volksvertegenwoordigers als ambtenaren werken veel meer vanuit huis. Hoe ga je hiermee om?

DO: je stakeholders uitnodigen voor een virtueel kopje koffie in je woonkamer. Zo breng je ze dichterbij dan ooit. De fysieke drempel én de tijdsinvestering zijn veel lager. Bovendien heb je te maken met een andere dynamiek, omdat er automatisch sprake is van een saamhorigheidsgevoel. We zitten allemaal in hetzelfde schuitje. Dat schept sneller een band.

DON’T: misbruik maken van de situatie. Zeker wanneer je elkaar thuis treft, is vertrouwen belangrijker dan ooit. Benadruk de vertrouwelijkheid van het gesprek – audio en video kunnen immers eenvoudig worden geregistreerd. Wees in toon, houding en uitstraling een stukje minder zakelijk. Het mooie is dat het juist nu allemaal wat informeler mag.

2. Q&A’s met Kamerleden

Politici en beleidsmakers zijn erg geïnteresseerd in de effecten van de crisis. En vooral in mogelijke oplossingen die bedrijven en maatschappelijke organisaties aandragen. Waar liggen je kansen?

DO: uitnodigingen van politieke partijen goed in de gaten houden. Omdat zij proactief op zoek zijn naar ideeën – en eigen zichtbaarheid – houden politici bijvoorbeeld online vragenuurtjes omtrent specifieke thema’s. Zo krijg je direct antwoord op je vraag. Kan het nog makkelijker?

Daarnaast organiseren sommige politici virtuele werkbezoeken. En het is natuurlijk een prachtige tijd om zelf thematische bijeenkomsten te organiseren met meerdere stakeholders, bijvoorbeeld in de vorm van een toegankelijk webinar.

DON’T: een te groot inhoudelijk effect verwachten van deze informele groepsgesprekken. Zij vormen waardevolle contactmomenten waarmee je op elkaars radar blijft, maar er worden weinig knopen doorgehakt.

3. Digitaal doorzetten

De convergentie van public affairs, corporate communicatie en andere communicatievormen (zoals marketing) ontwikkelde zich al een tijd. De crisis fungeert als katalysator van innovaties als deze, mits je daar zelf actief op inspeelt.

DO: de mogelijkheden van digitalisering 100% omarmen. Werk proactief aan het updaten van je digitale lobby-toolkit. Sla onlinekanalen niet over in je beïnvloedingsstrategie en bedenk slimme manieren om je stakeholders nog beter te bereiken. Laat je stakeholders zien welke inhoudelijke innovaties jouw organisatie versneld gaat uitrollen om relevant te blijven.

DON’T: een spammer worden. Digitale beïnvloeding werkt het beste als toevoeging op analoge activiteiten voor het uitwisselen van informatie. Je kunt je boodschap visueel, interactief en makkelijk deelbaar (oftewel, aantrekkelijker) maken. Maar de boodschap blijft serieus en constructief. Niet drammerig en precies op het juiste moment gecommuniceerd. Nét zoals in de echte wereld, waar de geur van koffie en een wederzijds tevreden handdruk onovertroffen blijven.

Stefan Pack

"Corporate affairs is beïnvloeding met brede en blijvende impact"

Lees meer